Biography/Biographie

Benjamin Beck is a passionate French violist with a rich and eclectic background, eager to play endlessly more beautiful music, and share it with the people.

He started playing the viola, fascinated by its sound, at the age of 7 in his home town in the French Basque country. The irresistible attraction for a wider musical horizon led him to leave home for Paris when he was 14. He entered the Paris Conservatory (CNSM) in the class of Jean Sulem, spending his time on both the viola and discovering new aspects of a musician’s life. He transcribed already then Schubert’s Winterreise for actor, viola and harp, starting his researches about the profound connexion between the viola and the voice. He also attended the Sorbonne University, where he obtained a musicology bachelor degree.

After obtaining his Master degree from Paris, Benjamin followed his dream and left for the New England Conservatory in Boston, where he attended the class of Kim Kashkashian. He discovered new ways of speaking through his viola, and focused a lot on improvisation, jazz and new music, premièring the works of two composers who dedicated him their pieces. When he moved back to Europe, Benjamin simultaneously attended an Artist Diploma at the CNSM in Paris and played as an academist with the Berliner Philharmoniker.

This intensive orchestral experience at the highest level fascinated him and led him to continue playing in an orchestra; at 25 years of age he became solo viola at the Bayerische Staatsorchester, then two years later first solo viola at the Sinfonieorchester Basel.

During his first participation in an international competition, Benjamin won in Llanès (Spain) both first and special prizes. He got numerous other prices and awards in different competitions, including the Forbesfest Competition in Saint Andrew, or the Beethoven Hradec Competition in Czech Republic.

Benjamin regularly performs as a soloist in France or in Germany, and in recital or chamber music in famous festivals and the most beautiful halls across the world, in Paris, Berlin, Tokyo, or Boston, where he shares the stage with the most inspiring artists of our time. His privileged performances take nevertheless place in more intimate venues, where the contact with the public is incredibly direct, and music can speak at its best.

Benjamin Beck diversifies his musical experiences with the practice of early music, arrangement, jazz or Gregorian chant. He leads several projects, particularly around the theme of the viola and voice. In 2015, he recorded his first solo CD with the support of the Meyer Foundation, « Les voix de l’alto » (The viola’s voices), after also recording his transcription of Schubert’s Winterreise for viola, harp and reciter for an e-label, as well as a CD of works by Jean Françaix with the Pessoa quintet for the label suoni e colori. With his various orchestras, Benjamin has already recorded no less than 10 CDs, including the complete Sibelius’ symphonies with Simon Rattle and the Berliner Philharmoniker.


Finally, Benjamin Beck considers the sharing of music with those who have difficulty accessing it as a priority and is involved in various projects to make it better known and loved. These are intended for a wide variety of audiences, and have a local (Berlin or Munich), or international scope as with the Music Sharing association that sent him to India and Japan.

 

It is a cycle in this small universe, and when one listens to the entire album, he or she would discover the viola’s versatility, and surely be lured into its singing voice– it is warm and tender, yet expressive and melancholic; it could be sensitive and romantic, or intense and serious. And it is irresistibly charming, sometimes mischievous, and undoubtedly sensual yet incredibly sophisticated.

Keiko Mori

Agent in Los Angeles, USA

Benjamin Beck est un altiste français passionné, au parcours riche et éclectique, avide de jouer de la musique toujours plus belle et de la partager avec le public.

Fasciné par la sonorité de l’alto, il a commencé à en jouer à l’âge de 7 ans dans sa ville natale, du Pays Basque. L’attrait irrésistible pour un horizon musical plus complet l’amène à partir pour Paris à 14 ans. Il entre au Conservatoire National Supérieur de Musique de Paris (CNSM) dans la classe de Jean Sulem, s’adonne à l’alto et découvre d’innombrables possibilités musicales. Il transcrit déjà à l’époque le Winterreise de Schubert pour acteur, alto et harpe, commençant ses recherches sur la connexion intime entre l’alto et la voix. Parallèlement, il fréquente l’Université de la Sorbonne, où il obtient une Licence en musicologie.

Après avoir obtenu son Master à Paris, Benjamin poursuit son rêve d’étudier dans la classe de Kim Kashsashian au New England Conservatory de Boston. Il découvre de nouvelles façons de communiquer à travers son alto, et se concentre sur l’improvisation, le jazz et la musique contemporaine, créant les œuvres de deux compositeurs qui lui dédient leurs pièces. De retour en Europe, Benjamin poursuit simultanément un diplôme d’artiste au CNSM à Paris et joue comme académicien avec le Berliner Philharmoniker.

Cette intensive expérience d’orchestre au plus haut niveau l’a fasciné et ammené à continuer à jouer dans un orchestre ; il devient à 25 ans alto solo au Bayerische Staatsorchester, puis deux ans plus tard premier alto solo du Sinfonieorchester Basel.

Lors de sa première participation à un concours international, il gagne à seize ans à Llanès le premier prix et le prix spécial. Il obtiendra ensuite de nombreuses récompenses dans de nombreux concours en France et en Europe, dont la Forbesfest Competition à Saint Andrew en Ecosse, ou la Beethoven Hradec Competition en République Tchèque.

Benjamin Beck se produit régulièrement comme soliste en France ou en Allemagne, et en récital ou en musique de chambre au cours des grands festivals dans les plus belles salles du monde, à Paris, Tokyo, Berlin ou Boston… Il y partage la scène avec les artistes les plus inspirants de notre époque, tels que Midori, Christian Tetzlaff, le trio Wanderer ou Peter Frankl. Il affectionne tout particulièrement les concerts qui se déroulent dans des lieux intimes, où le contact avec le public est le plus direct et sincère, et où la musique semble s’exprimer pour chacun individuellement.

Benjamin Beck diversifie ses expériences musicales avec la pratique de la musique ancienne, de l’arrangement, du jazz ou du chant grégorien. Il mène plusieurs projets, particulièrement autour du thème de l’alto et la voix. Il enregistre ainsi un en 2015 son premier CD solo avec le soutient de la fondation Meyer, Les voix de l’alto, après avoir également enregistré sa transcription du Winterreise de Schubert pour alto, harpe et récitant pour un e-label, ainsi qu’un CD d’oeuvres de Jean Françaix avec le quintette Pessoa pour le label suoni e colori. Avec ses différents orchestres, Benjamin a déjà enregistré pas moins de 10 CDs, dont une intégrale des symphonies de Sibelius avec Simon Rattle et le Berliner Philharmoniker.

Enfin, Benjamin Beck considère le partage de la musique avec ceux qui y ont difficilement accès comme une priorité et s’investit dans divers projets pour la faire mieux connaître et aimer. Ceux-ci sont destinés à des publics très variés, et ont une portée locale (Berlin ou Munich), ou internationale comme avec l’association Music Sharing qui l’a envoyé en Inde et au Japon.